13,264 Octavio Islas, El debate por la neutralidad de la red, El Universal, Columna Proyecto Internet, Tech Bit, 14 de julio 2017

El debate por la neutralidad de la red
Octavio Islas

La Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos (FCC, por las siglas de sus iniciales en inglés) en la administración del presidente Donald Trump, a cargo de Ajit Pai, respaldado por la mayoría republicana pretende eliminar las reglas que garantizan la neutralidad de la red. La votación se llevará a cabo el lunes 17 de julio.

Por tal motivo, el martes 12 de julio, diversas compañías de Internet, entre las que destacan Amazon, Twitter, Netflix, Spotify, entre otras, expresaron su enérgico rechazo a las intenciones de la administración del presidente Donald Trump.

En el sitio Battle for the Net [https://www.battleforthenet.com/#widget-learn-more] fue publicada esta convocatoria: “Esta es una batalla por el futuro de Internet. Comcast, Verizon y AT&T quieren dar fin a la neutralidad de la red para poder imponer cargos extras y controlar lo que ves y haces en línea. El 12 de julio daremos el primer paso para detenerlos. Esta es una batalla por el futuro de Internet. Antes de que hagas culquier otra cosa, envía ahora una carta a la FCC y al congreso (…) Desde el apagón de SOPA hasta el Slowdown de Internet, hemos demostrado una y otra vez que cuando Internet se reúne, podemos detener la censura y la corrupción. Ahora, ¡tenemos que hacerlo de nuevo!

De acuerdo con Wikipedia, la neutralidad de la red –concepto acuñado en 2003 por el profesor Tim Wu, investigador en la Universidad de Columbia-: “es el principio por el cual los proveedores de servicios de internet y los gobiernos que regulan Internet deberían tratar a todo tráfico de datos que transita por la red por igual, sin discriminarlo o cargar al usuario de manera diferente según el contenido, página web, plataforma, aplicación tipo de equipamiento utilizado para el acceso, o modo de comunicación”.

Los simpatizantes de eliminar la neutralidad sostienen que ésta representa una sobrerregulación a los proveedores privados de banda ancha, que desalienta la inversión para desplegar el servicio de Internet a más personas, y que un mercado competitivo aseguraría que los proveedores de banda ancha trataran el tráfico de manera justa.

En el sitio Battle for the Net se afirma que la neutralidad de la red “es el principio básico que protege nuestra libertad de expresión en Internet. El Título II de la Ley de Comunicaciones proporciona la base legal para la neutralidad de la red (…) Internet ha prosperado precisamente por la neutralidad de la red. Es lo que hace a Internet tan vibrante e innovador: un lugar para la creatividad, la libre expresión y el intercambio de ideas. Sin neutralidad de la red, Internet se convertirá más en TV por cable, donde el contenido que ves es lo que tu proveedor pone delante de ti”.

Durante la administración del presidente Barack Obama, Tom Wheeler, entonces presidente de la FCC, consiguió que la banda ancha fuera reclasificada bajo el Título II de la Ley de Comunicaciones de Estados Unidos. Ello permitió considerar a los proveedores del servicio de Internet (ISP) como servicios de transporte común de Internet, impidiendo así que se dieran condiciones preferentes a cierto tráfico y contenidos a expensas del resto de competidores.

Las nuevas reglas que pretenden poner en marcha los republicanos, permitirían a los proveedores de servicios de Internet (ISP) bloquear sitios web, ralentizarlos, dar a algunos sitios ventajas sobre otros, y dividir Internet en ‘carriles rápidos’ para las compañías que pagan y ‘carriles lentos’ para el resto”. En buena medida el control de la economía política de Internet pasaría a sus manos.

En la convocatoria publicada en el sitio Battle for the Net se afirma que “la censura de los ISPs es un problema serio. Comcast ha estrangulado a Netflix, AT&T ha bloqueado FaceTime; Time Warner Cable ha estrangulado el popular juego League of Legends y Verizon admitió que introducirá carriles rápidos para sitios que pagan -y carriles lentos para todos los demás- si la FCC levanta las reglas. Esto perjudica a los consumidores y a las empresas grandes y pequeñas”.

El lunes 17 de julio, en Estados Unidos se definirá el porvenir de la neutralidad de la red y, en buena medida, se definirá adermás el porvenir mismo de Internet, como atinadamente señala Lauren Culbertson, responsable de asuntos públicos en Twitter [https://blog.twitter.com/official/en_us/topics/company/2017/Join-the-Fight-for-NetNeutrality.html] “La Neutralidad de red es esencial para los más de 3,2 millones de personas en todo el mundo que utilizan Internet, el cual afecta casi todos los aspectos de la economía global”.

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