18,015 Islas, O. El Universal. La maldita red social. Tech Bit, columna Proyecto Internet, Islas, O. El Universal, 11 de diciembre de 2020.

La maldita red social

Octavio Islas

El miércoles 9 de diciembre, Facebook fue demandada por 45 estados de la Unión Americana y por el gobierno federal.

Ese día, Ian Conner, director de la Oficina de Competencia de la Comisión Federal de Comercio, señaló a través de un comunicado que la demanda interpuesta se debe a la conducta anticompetitiva que Facebook ha venido observando durante años para mantener ilegalmente una posición de monopolio en las redes sociodigitales.

La demanda, afirmó Conner “tiene como objetivo restaurar la competencia en esta importante industria y proporcionar una base para que los futuros competidores crezcan y puedan innovar sin la amenaza de ser aplastados por Facebook”.

En junio de 2019, la Comisión Federal de Comercio dio inicio a la investigación sobre el comportamiento empresarial de Facebook.

La Comisión Federal de Comercio pretende obligar a que Facebook que se deshaga de activos, incluyendo Instagram y WhatsApp. Además, algunos estados propusieron que, de ser necesario, Facebook sea disuelta.

Conner afirmó: “Las redes sociales son fundamentales para la vida de millones de estadounidenses (…) Las acciones de Facebook para afianzar y mantener su monopolio niegan a los consumidores los beneficios de la competencia. Nuestro objetivo es hacer retroceder la conducta anticompetitiva de Facebook y restaurar la competencia para que la innovación y la libre competencia puedan prosperar”.

Además de la investigación realizada por la Comisión Federal de Comercio, Letitia James, procuradora general en Nueva York, informó que en septiembre de 2019 su oficina empezó a dirigir a un grupo de fiscales para investigar el comportamiento empresarial de Facebook. 

Como resultado de las investigaciones realizadas por ese grupo, el pasado miércoles más de 40 fiscales demandaron a Facebook.

En una conferencia de prensa celebrada el pasado miércoles, la procuradora general de Nueva York afirmó: “Durante casi una década, Facebook ha utilizado su dominio y poder de monopolio para aplastar a rivales más pequeños y acabar con la competencia (…) Al utilizar su vasto tesoro de datos y dinero, Facebook ha aplastado u obstaculizado lo que la empresa percibía como amenazas potenciales de la red sociodigital”.

El imperio virtual de Mark Zuckerberg efectivamente se encuentra en peligro de ser desmantelado. Facbook hoy enfrenta una crisis peor a la que en 2016 detonaron las comprometedoras declaraciones de directivos de Cambridge Analytica (CA).

En 2018, influyentes medios informativos internacionales dieron a conocer que Facebook había “facilitado” a Cambridge Analytica (CA) -firma especializada en operaciones psicológicas en el ciberespacio-, el acceso a los datos personales de 87 millones de usuarios de Facebook, sin su conocimiento.

CA aprovechó las negligentes políticas de privacidad de Facebook, así como la falta de supervisión del gobierno estadounidense en materia de datos personales, para operar a favor del Brexit y contribuir a que Donald Trump llegara a la presidencia de Estados Unidos. 

Por ello y por muchas más razones, en años recientes, las críticas a Facebook se han multiplicado.

No pocos referentes en el mundo digital -Elon Musk y Steve Wosniak, por ejemplo-, así como algunas celebridades decidieron emilinar sus perfiles en la red sociodigital más popular n el mundo, informando de ello a la opinión pública.

En 2018 Musk decidió eliminar las páginas oficiales de Tesla y SpaceX en Facebook. Además, en febrero del año en curso calificó a Facebook como la “mayor amenaza existencial” de la humanidad.  

Sacha Baron Cohen, quien se ha convertido en celebridad a partir de las críticas que ha expresado sobre el comportamiento empresarial de las firmas Big Tech –Google, Apple, Facebook, Amazon, Microsoft- y, en particular, a las redes sociales, en febrero del año en curso presentó un agudo y puntual razonamiento en su crítica a Facebook: porque se permite a Mark Zuckerberg controlar los datos y la información de 2,500 millones de personas, cuando los reguladores no aceptarían que una sola persona ejerciera el mismo poder sobre el suministro del agua o la electricidad.

Facebook -concluyó Baron Cohen- “necesita ser regulado por los gobiernos, y no controlado por un emperador”.

En la docuficción, El dilema de las redes sociales, dirigida por Jeff Orlowski y escrita por Orlowski, Davis Coombe, y Vickie Curtis (Netflix, 2020), fueron recuperados algunos de principales cuestionamientos que ha venido expresado Tim Berners-Lee, el credor de la web, sobre la proliferación de noticias falsas y la irresponsabilidad de Facebook en el manejo de los datos personales que le han confiado sus usuarios.

Berners Lee considera que aún es posible remediar la web. Para ello, resulta indispensable devolver al usuario el efectivo control sobre sus datos personales en las plataformas digitales.

Estudios realizados por Reuters Institute como por la firma We are Social Hootsuite, destacan que la mayoría de los usuarios de Internet se informa a través de las redes sociodigitales y, principalmente mediante Facebook. 

Las redes sociales observan enorme relevancia en la formación de opiniones y la en el consumo de información noticiosa

De acuerdo con lo asentado en el estudio Digital 2020, realizado por la firma We are Social Hootsuite, las dimensiones del “imperio Zuckerberg” son dignas de consideración. El 16 de julio fueron estimados 2,603 millones de usuarios de Facebook, 2,000 millones de usuarios de WhatsApp, y 1,083 millones de usuarios de Instagram.

Para impedir el desmantelamiento del imperio Zuckerberg, los abogados de Facebook han destacado que, tanto las adquisiciones de Instagram como de WhatsApp fueron realizadas durante la administración del presidente Barack Obama, y entonces fueron aprobadas por las autoridades.

Las demandas que el gobierno de Estados Unidos ha presentado este año contra Google y contra Facebook, marcan un nuevo inicio en las relaciones de los gobiernos con las Big Tech, cuyo desmedido poder, que trasciende los imaginarios de las finanzas y el poder, definitivamente demanda límites.

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