12,906 Ramiro Tovar Landa, ¿Es “Internet para Todos” posible?

¿Es “Internet para Todos” posible?

Ramiro Tovar Landa
Consultor independiente en regulación y competencia económica
En México tenemos cobertura casi universal en varios servicios en los que hace medio siglo se consideraba imposible o que incluso a principios del presente siglo se pensaba que habíamos llegado a la cobertura factible.

En el año 2000 95 por ciento de las viviendas tenían suministro de energía eléctrica y en 2015 continuó elevándose a 98.7 por ciento. Respecto del suministro de agua entubada, en 2000 se tenía cubierto 88.8 por ciento de las viviendas y en 2015 se alcanzó 95.5 por ciento. Otros ejemplos son que 93 por ciento de las viviendas tienen televisor y 85.2 por ciento posee un refrigerador.[1] Asimismo, los casos de tuberculosis y poliomielitis han sido de hecho erradicados.

A nivel internacional la difusión tecnológica llega al hogar en un plazo mucho menor que las innovaciones que se dieron a mediados del siglo pasado. Comparen, por ejemplo, la velocidad de difusión de la televisión a color con el teléfono celular (ver gráfico).

Ante tales experiencias, es motivo de optimismo alcanzar una cobertura de acceso a Internet a niveles cercanos a la universalidad. Por ahora, 57.4 por ciento de la población es usuaria de Internet y 39.2 por ciento de los hogares tiene conexión. El proyecto “Internet para Todos” no sólo es deseable por sus beneficios sociales sino, además, tecnológicamente factible.

Causa asombro que los tradicionales editorialistas y observadores del sector telecomunicaciones, a la fecha, no hayan expresado su opinión sobre la propuesta del Partido Revolucionario Institucional (PRI) sobre “Internet para Todos”. No debe resultar ajena tal propuesta dado que los partidos políticos son actores sociales fundamentales que tienen precisamente como responsabilidad acrisolar las propuestas sociales y transformarlas en acciones y propuestas al incorporarlas a sus respectivas plataformas que, eventualmente, se trasformen en política pública.

En sintonía con la propuesta del PRI, el World Economic Forum emitió el pasado mes de abril un documento titulado Internet for All, donde señala las principales barreras para lograr tal objetivo: i) infraestructura, ii) asequibilidad, iii) educación y iv) adopción local.[2]

Al respecto, es necesario reconocer que el actual marco legal tiene énfasis y un nivel extremo de detalle en los instrumentos para la consecución de la “competencia efectiva” y el tratamiento asimétrico entre el concesionario incumbente y el resto de los operadores de redes públicas. Sin embargo, no detalló con la misma relevancia los instrumentos para lograr la cobertura universal, y carecemos de un fondo destinado para tal fin que sea responsabilidad tanto de concesionarios como de los gobiernos federal y estatales.

Tenemos una asimetría en tal responsabilidad social, en la cual el Estado, a nivel federal, tiene a cargo el programa de México Conectado, pero sujeto a los vaivenes del presupuesto federal y sin aportación alguna de los concesionarios alternativos en el mercado. Cabe señalar que al agente económico denominado “preponderante” cualquier adición de usuarios que tenga, incluso aquellos cuyo servicio signifique un déficit o una aportación neta a la cobertura universal, contabiliza en su contra, dado el criterio unidimensional del concepto de “preponderancia”. Sin incentivos, no se puede superar la barrera de infraestructura y de asequibilidad del acceso a la banda ancha.

Hablando de “asequibilidad”, se ha escrito recientemente sobre la disminución en el índice de precios de telefonía móvil, que ha acumulado durante la actual administración casi 35 por ciento. Pero siento decirles que esta disminución es sólo una fracción, importante pero no total, de los beneficios al usuario, toda vez que no incluye los servicios al alcance por la línea móvil (prepago y pospago) que se tenían a principios de 2013, por lo que tales beneficios faltarían por ser cuantificados y que se desprenden de los aspectos diferentes al precio en los cuales los operadores móviles compiten.

De igual forma, observamos que las líneas fijas de telefonía se transforman gradualmente a líneas de servicio de banda ancha a velocidades cada vez mayores, e incorporando fibra óptica directa al hogar, lo cual no se captura en las variaciones del Índice de Precios al Consumidor. Cabe señalar que el índice de precios de telefonía fija se ha mantenido relativamente constante pero en realidad ha disminuido sustancialmente dado que el servicio de una línea telefónica tradicional a finales de 2012 no es el mismo de una línea fija en 2016.

Los avances en velocidad, en conjunto con un uso ilimitado de Internet, han beneficiado al usuario. Entre el segundo trimestre de 2013 y el cuarto trimestre de 2015 las velocidades promedio y pico se han incrementado 64 y 58 por ciento, respectivamente, y el porcentaje de usuarios con más de 4 Mbps es cercano a 70 por ciento; en 2013 sólo lo tenía un cuarto de los usuarios conectados.

Velocidad Promedio (Mbps) Velocidad Pico
(Mbps)
% Usuarios > 10 Mbps % Usuarios
> 4 Mbps
2º Trimestre 2013 3.6 18.9 1% 25%
4º Trimestre 2015 5.9 (+64%) 29.9 (+58%) 8.2% 68%
Fuente: Akamai, State of the Internet, varios números.

El Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT) debería explorar la elaboración de un índice de precios hedónicos, es decir, ajustado por características del servicio, toda vez que los servicios de telecomunicaciones distan mucho de ser un servicio homogéneo en el tiempo, van cambiando; así como una computadora y un teléfono móvil no son lo mismo entre 2006 y 2016, los índices de precios tradicionales que utiliza el INEGI no consideran tales cambios en las características de los bienes y servicios. Ajustes como los anteriores los realiza el US Bureau of Labor Statistics en sus índices de precios.

Pero las ganancias por cobertura universal también tienen efectos macroeconómicos, toda vez que además de crear valor agregado en el sector, es un servicio que genera externalidades positivas en el resto de la economía. PwC (Strategy & Digital Prosperity Project) estima por medio de un análisis econométrico de 120 países que alcanzar la penetración universal de Internet podría expandir el producto global en 6.7 trillones de dólares y elevar 7 por ciento el de la población mundial por encima de los niveles de pobreza. En el caso de México, “Internet para Todos“, alcanzable en los próximos cinco años, adicionaría al menos 125 mil millones de dólares al PIB, es decir, 10.5 por ciento mayor en el valor del producto respecto al PIB del cierre de 2015.[3]

No es recomendable esperar la realización de la Red Compartida para que sea la piedra angular de la universalidad en el acceso. La reforma en materia de telecomunicaciones tiene disposiciones que hacen falta explotar a nivel municipal y estatal, para que estos actores sean proactivos en el logro de la cobertura universal de acceso a Internet, facilitando la instalación de infraestructura pasiva, así como en conjunto con el IFT, promover las pequeñas y medianas empresas en invertir en elementos de red con tecnologías de pequeña escala para cubrir poblaciones rurales, remotas y dispersas.

El proyecto “Internet para Todos” es una iniciativa de interés económico y social, de inclusión y facilitador del crecimiento. Como tal merece que las voces del sector aporten en forma proactiva a su consecución para que la universalidad de acceso sea una realidad y hacer que las cosas buenas sucedan.


[1] INEGI, “Principales resultados de la Encuesta Intercensal 2015”.
[2] World Economic Forum, Internet for All. A Framework for Accelerating Internet Access and Adoption, abril de 2016.
[3] Strategy & Digital Prosperity Project, Connecting the World. Ten mechanisms for global inclusion, 2016.
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